Billy Baxter

 

Billy BaxterBilly Baxter est l’un des joueurs de poker le plus influent de tous les temps. Bien qu’il soit surtout connu pour ses exploits sur table, Billy est aussi l’Homme qui a fait un procès à l’IRS (administration fiscale étasunienne) il y a 20 ans. A cette époque, Baxter avait déclaré que ses gains du jeu étaient des revenus légitimes et non des « rentes » lesquelles étaient imposables à un taux plus élevé. La décision du juge fut que les revenus de poker de Billy devraient être classifiés comme « revenus de salaires » contrairement à la première classification qui était « rentes » et imposable à 70%. De nos jours, ceux qui vivent de jeux d’argent aux Etats-Unis paient des impôts réguliers au taux approprié.

Billy est né en 1940 à Augusta, Géorgie. Il a épousé sa femme en juillet 1975 et ils ont 3 enfants. Comme d’autres légendes de poker de son âge, Billy a commencé sa carrière de joueur dans les halls de billards. Quand il avait 14 ans, il découvre qu’il a du talent pour improviser des parties de billards et dès ses 16 ans, il avait réussi à économiser 5000 de gains sur son compte. Quand A 18 ans, Billy était légalement admis dans les bars où il commença à jouer au poker. Après quelques années, Baxter jouait avec succès à de plus gros enjeux, il gagna même partie de la propriété d’un casino d’Augusta appelé Paisley Club et il fini même par la gagner totalement de son partenaire.

La police locale persuada Billy de fermer l’endroit, donc il se lança dans les paris sportifs et à prendre des paris, toutefois il a administré des parties de roulette et blackjack une dernière fois dans une ferme pendant un tournoi Masters Golf. Ce jour-là, la police lui tomba dessus : le gouvernement local et le FBI fit une rafle sur ce casino improvisé et des années plus tard, après avoir épuisé toutes les formes d’appel possibles, Billy purgea 9 mois et 22 jours de prison au début des années 80.

Durant cette période, Billy et sa nouvelle femme, Julie, s’en allèrent à Hawaï pour leur lune de miel, en 1975. A leur retour ils s’installèrent à l’hôtel Dunes, Las Vegas, pour 9 mois tandis que Billy gagnait sa vie en jouant au poker. Ce fut là qu’il rencontra Doyle Brunson, Puggy Pearson, Sid Wyman, Major Riddle et enfin Stu Ungar. Le jeu préféré et spécialité de Billy est le Deuce to Seven Draw : il finit par gagner l’évènement à 1000$ de la Série Mondiale de Poker en 75 (sa première année à Las Vegas) et il le gagna à nouveau en 1978.

Billy Baxter a gagné 7 bracelets de la Série Mondiale de Poker au Deuce to Seven Draw, Ace to Five Draw et Razz. Baxter soutient aussi Stu Ungar depuis 1990. Billy joue un peu plus de Texas Hold’em depuis ces dernières années, en fait ces récents exploits sont au Hold’em. Il compte la plupart du temps sur les paris sportifs pour ces revenus mais il apprécie toujours le Hold’em. Billy Baxter est entré au Hall of Fame du poker l’été 2006.