Les arnaques de Las Vegas: 1ère partie

 

Ces dernières années, le coût des vacances typiques à Las vegas a augmenté de façon substantielle. L'époque des buffets à $4.99, des spectacles à $29 et des chambres à $39 est révolue. Bien-sûr, un joueur peut encore voir un spectacle de seconde zone pour $29 et rester dans un hôtel pourri pour $39, mais un spectacle de qualité et une bonne chambre d'hôtel à ces prix là, ce n'est même plus la peine d'y penser !

Aujourd'hui, de nombreuses personnes qui viennent à Vegas viennent faire du shopping, manger et voir des spectacles. Le jeu vient après. Ces personnes passent moins de temps aux tables de jeu et aux machines à sous. Si bien que les casinos ne peuvent plus faire tourner leurs hôtels et restaurants à perte parce qu'ils ne sont plus subventionnés par les opérations de jeu. Le département nourriture et boisson du Mandalay Bay, par exemple, a arrêté de distribuer les boissons aux joueurs de vidéo poker. C'était pourtant une tradition vieille de plusieurs dizaines d'années.

La fusion récente de plusieurs sociétés de casino va aboutir à une nouvelle augmentation des prix. Il n'est pas nécessaire d'avoir un diplôme en économie pour savoir que moins de compétition est rarement une bonne nouvelle pour le client.

Aujourd'hui à Las Vegas, on ne manque pas d'arnaques. Voici les 10 plus importantes :

1. Jeu de carte unique qui paie 6:5 au blackjacks

La plupart des visiteurs de Vegas jouent au blackjack ou à d'autres jeux pour le plaisir et ils n'étudient pas le jeu en profondeur. S'il reste toujours une chance de gagner de cette façon à court terme, on a toujours dit que l'avantage des casinos intégrés était le "prix du divertissement" pour le joueur amateur. Mais avec le blackjacks qui paie 6/5, le prix est vraiment trop élevé.

C'est un peu comme si vous alliez au cinéma une fois par mois. Vous payez $8 pour un ticket. Soudain, le cinéma augmente son prix à $64. Vous iriez toujours là-bas alors que d'autres cinémas continueraient à offrir des places à $8? En jouant au blackjack à un seul jeu de carte qui ne paie que 6/5 sur les blackjacks, c'est comme si vous acceptiez de payer les $64 pour aller au cinéma. 

Les casinos profitent du mythe selon lequel pour les joueurs amateurs de blackjack, jouer avec un seul jeu de cartes augmente les chances de gagner. Mais ce n'est PAS vrai avec les parties 6/5. En général le blackjack paie 3/2. L'avantage de la maison sur un jeu de carte normal est de 0.18%. Dans une partie 6/5, cela monte à 1.45%. Soit plus de 8 fois l'avantage habituel avec un jeu de cartes unique.

Ce n'est pas une simple question de brasser des chiffres. Stanford Wong, qui a écrit Professional Blackjack, explique : "Les maths sont simples. Si un joueur est payé 3/2 sur un blackjack à $10, le joueur reçoit $15. S'il est payé 6/5 sur une mise de $10; il ne reçoit que $12 sur son blackjack. Cette différence de $3 peut sembler peu importante, mais à une vitesse moyenne, les joueurs jouent en général 5 blackjacks de l'heure. Ce qui signifie que le joueur perd 1.5 mises de l'heure. Dans le cas d'une mise à $10, il perd $15 de l'heure !" (Las Vegas Weekly, 10/23/03)

Le professeur Bill Thompson d'UNLV, qui étudie les questions liées aux jeux, a déclaré "C'est incroyablement idiot. Tout le monde sait que le blackjack paie 3/2. A moins qu'on ne distribue des bouteilles de whisky gratuites autour de la table, je ne comprends pas pourquoi quelqu'un voudrait jouer autour d'une table pareille." (Las Vegas Sun, 11/13/03)

L'avantage de la maison sur un sabot normal à 6 jeux est de 0.63%, bien pire pour un joueur qu'avec un jeu de cartes unique, mais pas aussi mauvais que dans une partie à un jeu 6/5.

Le Rio à Las Vegas a la réputation de proposer le pire blackjack de l'Amérique du Nord. Ils distribuent un seul jeu de carte et paient monnaie égale sur le blackjack. L'avantage de la maison est de 2.77%, ce qui est presque deux fois pire que le 6/5 et quatre fois pire que la partie moyenne à 6 jeux de cartes.

Les autres tables de blackjack à éviter sont Super Fun 21, qui propose des parties avec machines de battage continues (CSM) et des parties distribuées avec un signe sur la table indiquant "hand held multi-deck".

2. Les taxis de Las Vegas

Les taxis de Las Vegas ont actuellement le troisième tarif le plus élevé du pays. Leurs tarifs sont plus élevés que dans des villes comme Chicago, Los Angeles et même New York.

Ils ont un tarif de prise en charge de $3 puis un tarif de $1.80 par mile. Vous prenez un taxi à l'aéroport, ajoutez encore $1.20. De plus, vous verrez rarement un taxi à Las Vegas passer à un feu orange. Les taxis adorent les feux orange. Ils ralentiront 500 m avant un feu orange. Pourquoi? Pas pour des raisons de sécurité, mais parce qu'ils font payer $22 par heure d'attente, par incrément de 20 cents. Si vous vous installez devant un feu de circulation à Vegas, vous verrez de quoi je veux parler.  Le cycle des feux sur Tropicana et Las Vegas Boulevard prend pratiquement 5 minutes. 

Pour ajouter à l'insulte, de nombreux chauffeurs de taxis vous arnaqueront en passant par "Le tunnel". On appelle cette pratique "faire le grand tour". Pour les joueurs qui restent sur la Strip, il n'y a aucune raison que le taxi prenne le tunnel, à moins qu'il n'y ait un accident sur la route (sur Tropicana, Swenson ou Paradise par exemple). La dernière fois qu'il a essayé de sévir, l'enquêteur des autorités de contrôle des chauffeurs de taxi du Nevada, Rick Jones a déclaré, "C'est comme tirer sur un poisson dans un tonneau, c'est une épidémie".
"Nous le faisons pratiquement tous," a déclaré Mahan Washington, un chauffeur de 29 ans qui a admis le faire quotidiennement. "Cela ajoute à peu près $5 à la course".  

"C'est lent, j'essaie juste de gagner ma vie, on fait tous la même chose" a déclaré Waldo Yepiz, qui a dû payer une amende de $100 après avoir comparu pour avoir fait des détours.

Les citations ci-dessus sont tirées du Las Vegas Review Journal, du 22 février 2004, article écrit par J. M. Kalil.   http://www.reviewjournal.com/lvrj_home/2004/Feb-22-Sun-2004/news/23183279.html

J'ai eu droit au grand tour il y a quelques années, avant de commencer à louer des voitures. J'ai attendu que le chauffeur arrive à notre destination, j'ai sorti mon sac du coffre puis je lui ai donné le choix entre m'offrir une course gratuite ou se faire rapporter auprès des autorités de contrôle des chauffeurs de taxi du Nevada pour conduite frauduleuse. Il n'était pas très content mais il a compris. J'espère que cela aura servi à protéger un touriste naïf de l'arnaque. Conservez le numéro de téléphone des autorités de contrôle des chauffeurs de taxi du Nevada sur votre téléphone portable, au cas où cela vous arriverait : (702) 486-6532.

Si vous faites une excursion entre copains à Vegas, les chauffeurs de taxi vous proposeront une course gratuite jusqu'à un gentleman's club. Mais rassurez-vous, ce n'est pas une bonne affaire. La course est loin d'être gratuite. Le videur vous verra descendre et alertera le caissier qui ajoutera $10 par tête pour le remettre comme commission au chauffeur qui vous aura déposé. J'ai aussi lu des rapports disant que les bordels de Pahrump utilisent la même approche, vous êtes donc prévenus.  

Cet article a été publié le 21 août dans l'édition de la VegasResource.com newsletter. ISSN 1521-1983-Library Of Congress,Washington,DC Copyright 1997-2004. Tous droits réservés. Toute reproduction intégrale ou partielle sans le consentement de l'éditeur,  VegasResource.com, ET de l'auteur est interdite.